太空是指地球大气层以外的宇宙空间。物理学家将大气分为5层:对流层(海平面至10千米)、平流层(10-40千米)、中间层(40-80千米)、热成层(电离层,80-370千米)和外大气层(电离层,370千米以上)。
        地球上空的大气约有3/4在对流层内,97%在平流层以下,平流层的外缘是航空器依靠空气支持而飞行的最高限度。某些高空火箭可进入中间层。
        人造卫星的最低轨道在热成层内,其空气密度为地球表面的1%。在1.6万千米高度空气继续存在,甚至在10万千米高度仍有空气粒子。
        从严格的科学观点来说,空气空间和外层空间没有明确的界限,而是逐渐融合的。 因为大气随着海拔增加而逐渐变薄。假设大气层温度固定,大气压强会由海平面的1000毫巴,随着高度增加而呈指数化减少至零为止。所以国际航空联合会定义在100公里的高度为卡门线,为现行大气层和太空的界线定义。

















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